LADEE sonda zasáhla měsíc při rychlosti 3 600 mph

Anonim

LADEE sonda zasáhla měsíc při rychlosti 3 600 mph

Prostor

David Szondy

19. dubna 2014

5 obrázků

Vyobrazení umělce LADEE blížící se měsíční oběžné dráze (obrázek: NASA Ames / Dana Berry)

Ve vesmíru vás nikdo neuslyší, abyste zasáhli Měsíc v téměř hypersonické rychlosti. Dnes výzkumné centrum NASA Ames oznámilo, že meteorologická stanice Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) provedla ve čtvrtek mezi 9:30 a 22:30 PDT kontrolovaný dopad na vzdálenější straně Měsíce. ukončí své poslání studovat měsíční atmosféru.

Spuštěna v září 2013 z letadlové společnosti NASA Wallops, Virginie, LADEE vstoupila do Lunární orbity 6. října a provedla rozsáhlou studii zaměřenou na poskytnutí vědců lepšího pochopení prachu a nepříznivé atmosféry kolem Měsíce jako ukázka používání laserů pro komunikaci v hlubokém prostoru. Vzhledem k tomu, že letový plán požadoval, aby LADEE udržel velmi nízkou nadmořskou výšku na oběžné dráze, byla jeho rozšiřitelná vědecká mise odložena na drastický konec 11. dubna, kdy NASA použila poslední bezpilotní palivo sondy k tomu, velmi nízká měsíční oběžná dráha je vzdálena jen asi 1 až 2 mil (2 až 3 km) nad povrchem měsíce.

Účelem této nové oběžné dráhy bylo poslat LADEE na kurz pro kontrolovaný dopad na vzdálenější straně Měsíce, neboť jeho orbita přirozeně klesla v důsledku nerovnoměrného gravitačního pole měsíce. Dálková strana byla vybrána tak, aby se zabránilo kontaminaci některého z historických míst přistání z předchozích misí. Ačkoli NASA nebyla schopna přesně předpovědět, kdy nebo kde sonda zhroutí, dopad byl potvrzen, když se její rádiový signál neobjevil znovu poté, co včera prošel kolem Měsíce.

Navzdory skutečnosti, že to nikdo neviděl, NASA říká, že dopad by byl velkolepý, protože kosmická plavidla s velkou pracím strojem zasáhla orbitální rychlosti, což způsobilo, že se ohřívala na stovky stupňů nebo se dokonce vypařovala, když zasáhla lunární povrch.

"V době nárazu se LADEE pohyboval rychlostí 3.600 km / h (přibližně 5 000 km / h) - což je zhruba třikrát vyšší rychlost, než je kulomet s vysokou výkonností, " říká Rick Elphic, vědec projektu LADEE v Ames . "Není nic jemného, ​​pokud jde o dopad při těchto rychlostech - je to jen otázka, zda LADEE vytvořil lokalizovaný craterlet na svahu nebo rozptýlené úlomky v rovinaté oblasti. Bude zajímavé zjistit, jaký druh LADEE vytvořil. "

Podle NASA byl jeden z posledních dní LADEE, že jeho solární energetické systémy a baterie přežily celé zatmění měsíce tohoto týdne. Inženýři NASA se obávali, že prodloužená doba tmy může způsobit selhání elektrického systému, což vede k tomu, že řemeslo zmrzne do smrti.

Navzdory zániku LADEE má mise stále ještě několik úkolů, které je třeba uklidnit. NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) bude hledat místo pro dopad sond, které nejen poskytne vědecké údaje, ale určí také vítěze soutěže NASA "Take the Plunge", kde byla pozvána veřejnost odhadnout datum a čas dopadu LADEE.

"LADEE byla posláním prvních, dosáhla dalšího prvního úspěchu tím, že úspěšně létala více než 100 drah v extrémně nízkých nadmořských výškách, " říká Joan Salute, výkonná ředitelka programu LADEE, ve velitelství NASA ve Washingtonu. "Přestože se jedná o riskantní rozhodnutí, už vidíme důkaz, že riziko stojí za to."

Zdroj: NASA

Umělecká koncepce kosmické lodi LADEE (obrázek: NASA)

Vyobrazení umělce LADEE blížící se měsíční oběžné dráze (obrázek: NASA Ames / Dana Berry)

Koncepce umělce LADEE demonstruje použití laserů pro komunikaci v hlubokých vesmírech (obrázek: NASA)

Obraz LADEE zachyceného kamerou na palubě NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) (Foto: NASA / Goddard / Arizona State University)

Tento snímek byl pořízen 8. února 2014, zatímco LADEE prováděl měření atmosféry (obrázek: NASA Ames)

Chcete čistší, rychlejší načítání a bez čtení reklam?
Vyzkoušejte nový Atlas Plus. Objednejte nyní pouze za 19 USD ročně.