Northrop Grumman se chystá vyvíjet koncový UAV pro program Tern v DARPA

Anonim

Northrop Grumman se chystá vyvíjet koncový UAV pro program DARPA 's Tern

Letadlo

David Szondy

18. prosince 2015

2 obrázky

Na rozdíl od této koncepce umělce DARPA, Northrop Grumman Tern by byl létající křídlo design (Credit: DARPA)

Konkurence naplnění plánu DARPA, aby se americké torpédoborce a fregaty zřídila na letadlové lodě s odpalováním dalekohledu, se zdá, že je u konce, když Northrop Grumman odhalil verzi Tactical Exploited Unmanned Aerial Vehicle (UAV). Na základě konstrukce létajících křídel se Tern UAV zvedá ve svislé poloze v koncové poloze a je navržen tak, aby fungoval z paluby menších povrchových lodí v americkém námořnictvu bez nutnosti přistávacích drah letadlových lodí.

V současné době Northrop vede detaily o Ternu sama. Žádný snímek nebyl zveřejněn, ačkoli model byl odhalen společností Northrop novinářům na tiskové konferenci v Los Angeles 11. prosince. Jedná se však o poslední krok v desetiletí dlouhá snaha otevřít leteckou flotilu za tradiční letadlové lodě.

Jednou z největších neúnavných revolucí v námořních operacích během studené války byla instalace letových palub na záďy fregat, torpédoborců a dalších lodí, které jim umožnily provozovat vrtulníky. Tím, že tyto lodě dodávají vzdušnou sílu, aniž by spoléhali na nosiče nebo pobřežní základny, jejich schopnost vidět a bojovat natáhl se od horizontu k hranicím rozsahu a užitečné kapacity vrtulníku.

Za posledních patnáct let to bylo dále zesíleno zavedením bezpilotních neštěstí, které však měly tendenci být malé, krátkodobé letadla s omezenou kapacitou ve srovnání s jejich protějšky. DARPA 's Tern program se zabývá tím, jak dosáhnout stejného úspěchu s UAVs, které jsou větší a delší rozsah než něco založené na vrtulníku a které umožní trvalé dopředné nasazení drones pevných křidéle od malých námořních lodí kdekoli na světě .

Pojmenován po rodině migrujících mořských ptáků na dlouhé vzdálenosti, Tern je společný program mezi DARPA a Námořním úřadem námořního výzkumu (ONR). Jejím cílem je vyvinout systémy spouštění a znovuzískání UAV, které mohou být instalovány levně, ale ne nezvratně na standardních válečných lodích, stejně jako středně vysoké nadmořské výšky, dlouhé vytrvalostní a bezpilotní letadla srovnatelné ve srovnání s repertoárem a schopné provozu z malého letový palubě v těžkých mořích až k moři 5.

Přestože byly vypuštěny jen některé detaily, mohou tyto systémy spouštění a znovuzískání zahrnovat katapulty nebo drapákový systém namontovaný na jeřábu, podobný tomu, který královské námořnictvo experimentovalo, aby zjistilo, zda jiskřiště Harrierových skoků mohou fungovat z fregat. Pokud jde o letadla, budou určeny pro dálkovou inteligenci, dohled a průzkum. UAV by byly schopny nést užitečné zatížení 272 kg (600 liber) a měly dosah až do 900 nm (1 670 km).

Až do nedávné doby byla soutěž rozvíjení Ternu závodem dvou koní, avšak AeroVironment v září odstoupil a Northrop Grumman jako jediný účastník. Ačkoli oficiální vítěz třetí fáze programu vybudování pracujícího demonstrátora nebude vyhlášen až do začátku ledna, pravděpodobnost, že nyní bude těžká, je pro Northrop.

Podle Flight Global verze Northrop Grumman Tern je letící křídlo s rozpětím křídel asi 9, 14 m. Použitím protiletujících lopatek pro letu sedí na zádech během startu jako experimentální Lockheed XFV, který letěl na počátku padesátých let. Podle podmínek smlouvy DARPA je schopen nejen spouštět z omezeného prostoru, ale také přecházet na trvalou horizontální plavbu.

V nedávné zprávě Chris Hernandez, viceprezident společnosti Northrop pro výzkum, technologii a pokročilý design, hovořil s Breaking Defence a řekl, že pokud bude společnost Northrop využita pro další fázi vývoje, bude dalším krokem provedení poháněného aerodynamického tunelu testy pro řešení komplexní aerodynamiky designu. Toto bude následovat vývoj prototypu plného rozsahu pro demonstrační mořské zkoušky v Tichém oceánu za použití člunu nebo vyřazené válečné lodi používající letovou palubu podobného rozměru jako torpédoborec.

Zdroj: DARPA

Northrop Grumman Tern by vzlétl z koncové polohy podobné těmto experimentálním letounům VTOL Lockheed XFV z padesátých let (Credit: US Air Force)

Na rozdíl od této koncepce umělce DARPA, Northrop Grumman Tern by byl létající křídlo design (Credit: DARPA)