Northrop Grumman testuje novou laserovou zbraň

Anonim

Northrop Grumman testuje novou laserovou zbraň

Vojenský

David Szondy

15. května 2012

5 obrázků

Gamma laser byl testován na pokožku a součásti drtiče BQM-7

Praktické laserové zbraně se nedávno objevily další krok blíže k realitě, protože dodavatel Northrop Grumman vyzkoušel nejnovější verzi pevných polovodičových laserů Firestrike. Dne 1. května společnost oznámila, že v laboratoři Redondo Beach dokončila testy výkonnější a robustnější generace svých deskových laserek, které se spojují se zlepšenými schopnostmi snímačů vytvořit obecnou laserovou komponentu, která může armádu poskytnout širokou škálu značně rozšířených obranných a urážlivých laserových schopností.

Snímek o laserovém "smrštitelném paprsku" byl kolem od vynalezu laseru v šedesátých letech minulého století. To není překvapující, jelikož lasery jsou souvislé světelné paprsky s dostatečným zaměřením na to, aby odrazily paprsek z Měsíce, a laser může koncentrovat dostatek energie na cíl, aby hořel kovem. Druhý byl běžným laboratorním trikem v těch časných dnech, kdy inženýři ukázali sílu laseru řezání holicími noži tak často, že časná jednotka pro měření výkonu laseru byla v "Gillettes".

Řezání holícího strojku na lavičku a propíchnutí pancéřové desky nebo přetváření rakety během letu jsou však velmi odlišné. Potenciál laserových zbraní byl kompenzován problémy s výkonem, odpadním teplem, zaměřováním, atmosférickým rušením a velikostí a křehkostí přístroje, abychom jmenovali jen několik. Ačkoli laserové zbraně se staly základem sci-fi, v reálném světě laseři byli odsunuti do průmyslu a medicíny s jedinými vojenskými aplikacemi, které se nacházejí v oblasti vyhledávání a komunikace.

To ale neznamenalo, že armáda ztratila veškerý zájem o laserové zbraně. V osmdesátých letech Spojené státy nalili miliardy dolarů na anti-balistické raketové lasery, Britové nasadili systém oslňující nepřátelské piloty a Sověti experimentovali s tankem vyzbrojeným laserovou zbraňou. Do 90. let Američané instalovali protiletadlový laser uvnitř Boeingu 747 pro terénní testy a v 21. století koaliční síly v Iráku a Afghánistánu používaly lasery k detonaci IED ... a přesto praktické zbraně zůstaly nepolapitelné. I přes neúspěchy měl například americký vzdušný laser značný úspěch, ale systém byl založen na laseru, který pro výrobu paprsku využíval vysoce toxické chemikálie. Zařízení bylo drahé, extrémně křehké, nebezpečné kolem sebe a logistická noční můra.

Firestrike laser byl vyvinut s jinou filozofií než předchozí snahy. Namísto vybudování extrémně výkonného laseru a poté, co zjistil, jak to udělat, se Northrop Grumman rozhodl pro výrobu malých, robustních laserů a poté pracoval na tom, jak je měřit na praktické velikosti. Systém Firestrike to zkouší použitím "deskového" laseru, ve kterém je laserovým prvkem zařízení skleněná nebo krystalová deska o velikosti mikroskopického skluzu, který byl dotován elementem vzácných zemin, jako je neodym nebo chrómu. Toto je čerpáno světelným zdrojem, jako je záblesková svítilna, a fotony uvnitř desky jsou indukovány na "kaskádu", která se pohybuje stejným směrem a generuje laser.

Gamma

Nejnovější laser Firestrike, nazvaný Gamma, vytváří stabilní a vysoce kvalitní paprsek 1, 5 hodiny. Jeho výkon je jen 13, 3 kilowattů, což není tak velké, že by to mohlo být samo o sobě, ale poslední testy prokázaly sílu a robustnost systému. Gamma je menší než předchozí Firestrikes, vážící pouze na pouhých 500 liber (227 kg) a měří přibližně stejnou velikost jako dvojice mikrovln.

Gamma má malou velikost a nízkou spotřebu energie a může vyvolat dojem, že na bojišti to není příliš, ale design společnosti Northrop Grumman činí Gama "řetězcovou". To znamená, že jednotlivé jednotky Gamma mohou být které spojují dohromady své individuálně slabé lasery do jednoho extrémně silného a vysoce kvalitního paprsku.Při propojování deskových laserových prvků z několika jednotek Gamma laser o síle 100 kilowat, což je spodní práh laserového bojiště, který váží 1, 5 1, 4 tuny) a vyžaduje jeden megawatt výkonu k provozu.

Pohled na způsob škálování laserového systému Firestrike

Jeden a půl tuny se zdá být docela těžké pro zbraň, ale namontované v obrněném vozidle, na válečné lodi nebo na zemi, je poměrně lehké. Gamma je také zlepšením na předchozích iteracích systému Firestrike tím, že laser je mnohem jednodušší a robustnější s méně komponentami a novými držáky, které výrazně snižují vibrace.

Zkoušky prováděné v laboratoři Redondo Beach spočívaly v tom, že Gamma laser vypálil na kůži přebytečného drtiče BQM-7 a dalších součástek v krátkém dosahu za podmínek, které simulovaly bojový laser v plném rozsahu pracující v rozsahu několika mil. "Laser Gamma byl testován na kvalitě paprsku 1, 4, který porazil designový cíl 1, 5, a očekáváme, že se bude zlepšovat, " řekl Dan Wildt, viceprezident, řízený energetický systém Northrop Grumman Aerospace Systems. "Perfektní kvalita paprsku je 1. Díky své vynikající kvalitě paprsku je 13, 3 kilowatthodin Gamma také jasnější než jeho designový cíl, což znamená, že může dát větší sílu na cíl v dosahu."

Pokud jde o aplikace Gamma laseru a Firestrike linky obecně, Wildt řekl: "Firestrike laser, oznámený v roce 2008, tvoří páteřní laserové zbrojní systémy z Northrop Grumman, v kombinaci s pokročilými elektrooptickými a / nebo infračervenými snímače, firestrike linky vyměnitelné jednotky a jejich subsystémy mohou poskytovat vojenské služby s aktivní obranou, útočné přesné stávky a lepší situační schopnosti, vše ve stejném zbraňovém systému.

Vzhledem k neustálému zájmu Pentagonu o lasery a rostoucí potřebě rozvíjet obranu proti novějším, rychlejším raketám všech stupňů, zdá se, jako by se věk laserové zbraně rychle blížila.

Jeden z testů Firestrike můžete vidět na níže uvedeném videu.

Zdroj: Northrop Grumman

Northrop Grumman testuje nejnovější verzi svého laserového systému Firestrike nazvaného Gamma

Gamma laser byl testován na pokožku a součásti drtiče BQM-7

Gamma laser je robustní, řetězová laserová zbraň

Firestrike laserový modul, jehož Gamma je nejnovější iterace

Pohled na způsob škálování laserového systému Firestrike