Sledování ohrožených druhů

Anonim

Sledování ohrožených druhů

Věda

Darren Quick

18. června 2010

4 obrázky

Biskup, tříletý černý labradorský retriever, je jedním z "EcoDogů" vycvičeného, ​​aby našel scody z pruhovaných skunků a černých medvědů

Dokumentování místa a počtu vzácných zvířat není snadným úkolem - podle definice zde není mnoho z nich. To je důvod, proč se výzkumníci na univerzitě v Auburnu v Alabamě obrátili na nejlepšímu příteli člověka, aby mu poskytl pomocnou ruku - nebo přesněji pomocný nos. Projekt EcoDogs školí výcvik detekčních psů k nalezení ohrožených druhů zvířat, nebo spíše jejich znamení (čtení exkrementů), v oblasti pomoci vědcům v jejich cílech v oblasti ekologického výzkumu, řízení a ochrany.

Psi jsou vycvičeni, aby našli exkrementy (nebo scat, poop, do-do nebo jakkoli to chtějí říkat) ohrožených druhů, protože zvířata sama o sobě mohou být příliš nepolapitelná. Jen málo lidí vidělo, že mnoho zvířat je "loveno" a o nich je velmi málo známo - včetně míst, kde žijí.

Psi mají neuvěřitelný smysl pro vůni a jejich schopnost rozlišovat jednotlivé vůně, i když jsou maskované jinými pachy, jsou důvodem, proč Todd Steury, odborný asistent ekologie volně žijících živočichů ve škole lesnictví a divoké zvěře, použil špičáky pro EcoDogs program pro studium "největší potřeby konzervace ".

"Každé zvířecí zvíře obsahuje DNA specifickou pro toto zvíře, " řekl. "Sběr vzorků scat, můžeme získat určitý počet populací, což nám umožní formulovat odhad pro mnohem větší oblast. "

EcoDogs, který začal na univerzitě v Auburnu před rokem, je jediným programem svého druhu na jihovýchodě a je jedním ze čtyř takových snah ve Spojených státech. Dva se nacházejí ve státě Washington a jeden v Montaně.

"Alabama je domovem 117 ohrožených druhů, což je třetí ve Spojených státech za Havajem a Kaliforou a mnoho dalších druhů je ohroženo, " řekl Steury. Cílem, jak říká, je nalézt dostatečně velké populace, aby mohly studovat s dalšími technikami, jako je zachycení a připevnění límců radiových vysílačů.

"Chceme zjistit, co snižuje počet obyvatel, " řekl. "Je to choroba? Je to dravce? Potřebujeme znát míru reprodukce. Můžeme se tedy zabývat otázkami, které způsobují ohrožení zvířat."

V oboru

Vysoká škola má pracovníky, kteří cvičí psy a doprovázejí Steury a jeho postgraduální studenty na výzkumných místech. Psi mohou pracovat až čtyři hodiny denně s rozsahem 12 mil v cikcakovém vzoru kolem okrajů trojúhelníkové oblasti. Psi zpravidla detekují rozmetání do 15 metrů, někdy až 100 metrů, a budou si sedět, když naleznou vhodnou vůni. GPS obojek umožňuje trenérům udržet si polohu psa a zaznamenává cestu psa, kterou lze později prohlížet na počítači.

"Pokud vidíme náhlé nebo nepravidelné cesty na GPS, může to znamenat, kde pes zjistil vůni rozpadu, " říká Steury.

Výcvik

Sophie, 15 měsíční černošský labradorský retriever, je vyškolena, aby našla scat z východních skunků, zatímco Bishop, tříletý černý labradorský retriever, je vycvičený, aby našel scody z pruhovaných skunků. Oba mohou také odhalit scatu od černých medvědů. Program nedávno přidal pět nových psů.

Použitím vzorků vzorků shromážděných ze zoologických zahrad a jiných organizací na ochranu volně žijících živočichů trvá trénink trvat tři až šest týdnů pro první vůni a pak několik dní pro další vůně.

"Snažíme se získat od 10 až 20 individuálních zvířat druhu, který chceme studovat, " řekl. "Psi jsou vystaveni těmto vzorkům a odměňováni za jejich zjištění, vystavujeme je i jiným zvířatům, jako jsou jeleni, ale nebudeme je odměňovat za to, že našli ty trusy. . "

Debutující mýty o horských lvach

Vedle toho, aby se objevilo umístění známých ohrožených druhů, program EcoDogs by mohl pomoci také dokázat nebo vyvrátit příběhy o možných pozorováních horských lvů v Alabamě.

"Chtěli bychom trénovat psa, aby našel lesk na horském lvu, " řekl. "Slyšíme příběhy o tom, že se zde objevují horské levy, ale Alabama není v jejich dosahu, s největší pravděpodobností viděli velké bobcaty nebo dokonce kojoti.

EcoDogs je společný projekt mezi Auburn University School of Forestry a Wildlife Sciences a Veterinární lékařský Animal Health Performance Program, který zahrnuje Canine detekční a výzkumný ústav a program pro sportovní medicínu. V současné době se program pyšní třemi psovodů a šesti psů (všech labradorů), s tím, že jsou vyškoleni.

Biskup, 3letý černý labradorský retriever, je vycvičený, aby našel scatu z pruhovaných skunků a černých medvědů

Pracovníka univerzity Auburn Bart Rogers spolupracuje s Bishopem, 3letým černou labradorskou retrívrkou

Todd Steury, klečící, s psovodem Bart Rogers a Bishop, 3-letý černý labradorský retrívr

Biskup, tříletý černý labradorský retriever, je jedním z "EcoDogů" vycvičeného, ​​aby našel scody z pruhovaných skunků a černých medvědů